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Miles de personas ya usan Wolfram Alpha; no es el lobo que se comerá a Google, pero sí una excelente alternativa para obtener conocimientos específicos de una forma dinámica

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Preguntale a Wolfram Alpha aquí.

El lanzamiento del buscador “inteligente” Wolfram Alpha pasó un poco desapercibido al adelantarse un par de días de lo previsto y tener problemas de soporte debido al enorme tráfico. Y aunque ha recibido algunas críticas negativas y ciertamente no será una competencia significativa para Google (ya que es muy diferente: Google arroja páginas, WA, calcula respuestas), Wolfram Alpha es sin duda, desde este fin de semana, una de las herramientas más útiles para obtener información específica rápidamente (y de forma estética) que existe en el mundo.

Creado por el genio matemático Stephen Wolfram, este “motor de conocimiento computacional” responde a preguntas y convierte la información genérica en respuestas específicas. Aunque por el momento su base de datos no es tan extensa (por ahora Wolfram sólo habla inglés y está limitado a ciertos ámbitos del conocimiento) su utilidad se demuestra particularmente para comparar datos. Por ejemplo, los valores nutricionales de diferentes alimento, comparar acciones de bolsa, comparar tamaños, temperaturas o estadísticas de países o de páginas de internet o cualquier cosa que se nos ocurra, siempre presentando gráficas y tablas relevantes.

Las posibilidades de encontrar información interesante son milones, pero es necesario aprender a usar la plataforma de Wolfram, para esto vale la pena ver los ejemplos de búsquedas.

Un ejemplo de cómo Wolfram puede ser muy útil: quiero probar si la teoría publicada por el Centro de Medicina Espacial de Berlín de que existen una relación entre la actividad geomagnética y el contenido de los sueños , y digamos que me acuerdo que el 11 de abril de 1991 tuve el sueño más raro de mi vida y en ese entonces vivía en Istanbul, entonces le preguntó a Wolfram: geomagnetic activity Istanbul on April 11 1991. Wolfram me da la respuesta para ese día (57.9 gauss)está cifra la puedo correlacionar con el promedio de geomagnetismo en Istanbul que también me arroja en la respuesta y así sucesivamente otros días hasta definir, sin tener que calcular nada yo (ya que Wolfram es una potente calculadora), si es que existe un correlación relevante entre el contenido de mis sueños y la actividad geomagnética de la Tierra. Encontrar está información en Google me llevaría varias búsquedas y varios links, entre prueba y error, y aunque en este caso podría usar la calculadora de Google, en muchos casos ésta no me serviría (y Wolfram Alpha resuleve todo tipo de operaciones matemáticas).

Además, emulando a Google, parece que Wolfram tiene visos del popular humor del robot torpe-inteligente, por ejemplo, cuando está sobrecargado:

sorry-daveOtra búsqueda divertida es 88 mph: la velocidad a la que Marty McFly tiene que manejar su auto (Delorean DMC-12) en la película "Back to the Future"para viajar en el tiempo.

Si uno busca what's the meaning of life: la respuesta es 42, según una referencia "A Hitchhiker's Guide to the Galaxy".

Otra funcionalidad es la de un diccionario con un plus, al escribir cualquier palabra en inglés nos responde su significado, su etimología y la fecha en la que se empezó a usar, así como una red de sinónimos y en algunos casos hasta un ranking de su frecuencia de uso, por ejemplo: la palabra person es la número 344 que más se usa oralmente y la 329 más escrita.

Una de las cosas que podrían quitarle popularidad a Wolfram Alpha es que (por ahora) las búsquedas deben de ser formuladas de una manera precisa y con la ortografía correcta para que entienda y lance su algoritmo a cruzar datos. Evidentemente hay que entender que se trata más que de un buscador per se, como Google, que se ha vuelto casi un genérico, de una herramienta de conocimiento computable. Si buscamos sexy girls in pajamas o gyms in miami, Wolfram no nos arroja ningún resultado. Pero si queremos saber la temperatura de todos los 18 de mayos en la ciudad de Kuala Lumpur (el máximo registrado fueron 36 grados celsius en 1996) o cuantas personas se llaman Skylor en Estados Unidos (15, 547, es el nombre 2145 más popular; 94.1% de los Skylors son de raza blanca) estamos a sólo un click.

Wolfram Alpha está fomentando la retroalimentación de sus usuarios para pulir sus resultados y la calidad de su experiencia (después de los resultados hay un espacio para mandar feedback).

Aunque tendrá que expandir su base de datos y cubrir una mayor cantidad de temas (y adaptarse un poco más a la mente de la cultura pop), para los que gustan de la información en su sentido más puro (desde la trivia hasta el reino de akasha) Wolfram Alpha se volverá una droga (n-infomanía). Yo no puedo dejar de meter palabras en su cajita naranja.

Wolfram Alpha, el primer buscador inteligente, podría cambiar el internet

Comparando searchs en Wolfram Alpha y en Google

Wolfram Alpha knows the Secret of Time Travel

El maverick digital Douglas Rushkoff analiza el último movimiento estratégico de Facebook: al entrar al Mar Abierto del Internet podría estar iniciando su caída
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Mientras los más de 200 millones de usuarios de Facebook se precipitan para intentar obtener la tierra digital de su preferencia y registrar su vanity URL desde el primer minuto del sabado 13 de junio, podríamos estar presenciando el inicio de la caída de un gigante, por una torpeza, tropezándose entre el ruido silencioso de los clicks. Eso al menos es lo que sugiere Douglas Ruskoff, uno de los nativos que ha ganado su parcela en esa tierra de éter que es el Internet.

La iniciativa de Facebook es evidentemente un intento de abrirse al social media y responder a la creciente popularidad de Twitter (Twitter es "cool", "está revolucionando la forma en que consumimos contenidos" está lleno de celebridades, "es el futuro"). Al registrar una URL personalizada los usuarios podrán ahorrar clicks a sus amigos o clientes y evitarles la búsqueda de su nombre en el motor de búsqueda de Facebook, podrán aparecer directamente en los resultados de Google. De esta forma Facebook busca convertirse en el proveedor de la página personal (casi oficial) de millones de usuarios, algo que es parte de un nuevo servicio de Google.

Aunque Facebook amedrenta los peligros de compartir información públicamente con sus filtros de privacidad (los cuales ciertamente ya han generado controversia), el hecho de exponerse al mar abierto del Internet podría revelar un error fatal. La privacidad de Facebook es era su virtud.

"Su única ventaja competitiva en el espacio de Internet, su única razón de existencia, es que era más personal, más hermético, y, discutiblemente, más privado que el mismo Internet. Incluso entonces el problema no era como hacer que las personas te encontraran, sino como hacer para no amistar a aquellos que sí lo hacían. Ahora seremos rápidamente encontrables vía Google ¿qué queda para distinguir a esta red de socialización de la red social que es el Internet?

"Es más, al convertir las páginas de Facebook en página normales de Internet, la compañía muestra lo cerca que ha estado siempre de la Internet real , al remover las últimas fronteras ilusorias entre el mini-universo de las páginas de Facebook y el ecosistema superior de la Red".

De alguna forma el embrujo se deshace y sale a la luz la realidad: Facebook no es tu amigo, Facebook busca sacar provecho de tu existencia en sus confines. Y aunque estas URL no sean vendidas, por el page rank (el algoritmo que define que páginas aparecen entre los primeros resultados de una búsqueda) que Facebook tiene en Google (9) y en cierta medida traspasará a las páginas personales, el valor promocional que estas páginas tendrán es algo que muchos querrán aprovechar. Un page rank que los usuarios le han dado a Facebook. Y crea una nueva pregunta ¿qué sucede si no quiero usar un nickname o quiero que mis amigos me puedan encontrar por mi nombre, pero no quiero que mi página de Facebook sea la primera página que aparezca de mí en Google?

Claro que tendré la posibilidad de decidir si las personas que me encuentran por Google pueden o no acceder a mi página. Y los usos de promoción son obvios. Entonces ¿cuál es el problema? Por una parte el movimiento de Facebook al crear URLS únicas hará que estás páginas tengan mayor page rank ( como MySpace) y sean una de las primeras páginas que aparezcan relacionadas con nuestro nombre y por otra parte denota una intencionalidad ulterior: las páginas podrán accederse públicamente y, aunque yo mantengo la decisión, el impulso borra las fronteras, la dualidad diluye el origen: Facebook es y no es una red social privada (quiere ser Twitter y a la vez MySpace y no dejar de ser Facebook). La indefinición crea fantasmas y muestra la identidad hipermercante, border, de Facebook.

douglas_rushkoff_tim_learyA Rushkoff el movimiento de Facebook le recuerda la apertura y caída de America Online:

"AOL, antes una red cerrada a su propio contenido, permitió a sus usuarios acceder a la Gran Red por primera vez. Las páginas de discusión de USENET se llenaron de novicios divagando y preguntando cómo descargar pornografía. Lo que antes erán conversaciones de alto nivel rápidamente se desvirtuaron hacia el más bajo denominador común mientras una enorme población de sujetos no-inicados en la etiqueta básica de Internet anegaron las redes más rápido de lo que los podíamos educar".

"El impacto fue peor aún para AOL. Al abrirse al Gran Mar del Internet, AOL, se reveló a sí misma como una pequeña alberca. Una mini-internet. Una vez que las personas pudieron usar a AOL como un portal para acceder a la verdadera inadulterada internet, la compañía se vio reducida a un mero ISP. AOL se volvió una serie de números telefónicos con los cuales te conectabas a la red y poco más".

El Internet que crea veloces imperios asimismo los destrona (Friendster, MySpace, Orkut, Napster, CompuServe). El espíritu digital original se mueve impredeciblemente, pero siempre hacia su libertad...

Aunque los usuarios podrían darle un uso a su registro más en una tónica irreverente www.facebook.com/suckmyfacebook o lo que sea, muchos otros se pelearan por ser el único Rob Johnson o Rupert Murdoch o el reydelporno. Lamentablemente Facebook protegerá a las marcas: yo no podre ser crack-ups o Milky-Way o sólo podre serlo hasta que las marcas reclamen su dirección.

Y sea o no el inicio del fin de Facebook (seguramente ha sido bien estudiado económicamente), lo más interesante es que vuelve a revelar el cobre instintivo que mueve a una empresa que tiene pocas cuitas por la información de sus usuarios y que al parecer tiene oscuras ligas con la CIA y potentados de la sociedad tecnotrónica. Un empresa que, pese a corrgeir sus términos de uso y desmentirse ya no será dueña para siempre de tu información, sigue dando a entender que busca desesperadamente beneficiarse de la hipertansmisión de vidas privadas que se da dentro de su red vigilante. Tal vez Facebook no sea Big Brother, tal vez nunca quiera serlo, pero tiene la capacidad de serlo, y ese es su mayor capital.

Un excelente artículo del diario británico The Guardian investiga las relaciones de la "Pay Pal Mafia" (y la CIA) y su inversión "angelical" en Facebook, a través de Peter Thiel, asistente a la reunión de los Bilderberg en el 2009.

With Friends like these... Tom Hodgkinson on the politics of the people behind Facebook

Y sin embargo una vez adentro quién puede salir, sólo queda jugar a torear al minotauro.

Facebook's Fatal Error (Douglas Rushkoff)

Facebook's imminent 'username' registration raises risks of cyber-squatting