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De la mano de su poderosa base de datos, Facebook quiere destronar a Google y materializar su visión de un Internet personalizado donde los usuarios naveguen con una cuenta única y reciban anuncios hechos a la medida

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En el 2007, el año que vio a la red social Facebook catapultarse a la ligas mayores del Internet, Google que ya se estaba consolidado como el nuevo amo y señor del universo internetero, hizo una oferta multimillonaria para adquirir un pequeño porcentaje de Facebook, pero ésta solo fue usada para inflar su precio y aceptar los 240 millones con los que Microsoft adquirió el 1.6% de Facebook. Lo que le interesaba a Google, fundamentalmente, era la inmensa y jugosísima información personal de los usuarios de Facebook y su potencial para generar anuncios a la medida.

Desde ese momento nació la enemistad entre Facebook y Google; la empresa fundada por el estudiante de Harvard, Mark Zuckenberg, se alío con el archirival de Google y se juró a la tarea de destronar a la empresa de Mountain View.

Facebook tiene la visión de un Internet "humano y personalizado", donde nuestra red social (amigos, colegas, familiares) es nuestra fuente principal de información.Esto es una especie de gráfica social que nos orienta en islas privadas de intercambio informativo; a diferencia de la visión matemática, eficiente, maquinal, basada en el hermético y evolutivo algóritmo de Google (especie de meta-fórmula de Coca-Cola digital). Aunque está máquina sea divertida e intente conservar el espíritu lúdico de Internet, de la sorpresa, el caos y el azar, Facebook cree que los usuarios prefieren el confort y el control de la información.

Esto se planea realizar a través del proyecto de Facebook de optimizar su buscador interno, el cual está ligado al de Microsoft. Facebook cree que nos interesará más saber las sugerencias de nuestros amigos relacionadas con Transformers 2 o sobre Megan Fox, que lo que piensa una persona desconocida. Y por otra parte debido a que nuestros amigos también publican links hacia el Internet, Facebook sería nuestra puerta de acceso a la Red, como una especie de gatekeeper.

Además Facebook, al asociarse con miles de sitios, como Digg, CNN, el Hffington Post, etc., a través de sus aplicaciones Facebook Connect y Open Stream, le permite a sus usuarios conectarse desde sus sitios asociados a su perfil sin tener que acceder a su página de Facebook y así compartir información con sus amigos dentro de estos sitios. La visión suprema de Facebook es que un usuario pueda navegar por toda la red conectado a un único perfil. No más anonimato. Esto evidentemente también le permite y de hecho le da el permiso a Facebook de seguir recavando información de sus usuarios.Y de realizarse, podría significar que todos nuestros movimientos a lo largo del World Wide Web serían registrados y alimentarían a una monstruosa base de datos.

worm_eat_googleGoogle también tiene una inmensa cantidad de información de sus usuarios, que por una parte recopila a través del historial de búsquedas que hacen mientras están conectados a algunos de sus servicios, como Gmail o YouTube. Los anuncios de Google se basan en el contenido de la página que visitas y, en algunos casos, en tu historial de búsqueda. Google, cuyo lema es "Don´t be evil", ofrece la opción de deshabilitar los anuncios customizados según nuestro historial de búsqueda.Claro que muchos ni siquiera saben que toma en cuenta nuestro historial de búsqueda para generar anuncios o incluos a veces en la los resultados que arroja en una búqueda y menos que esto se puede desactivar.

La información de Google, aunque probablemente pueda ser utilizada y analizada de formas bastante eficientes, no se compara con la cualidad específica de información que tiene Facebook. Que además tiene la capacidad de saber cómo y con quién se interactua con esa información, lo cual le permite crear una especie de focus groups automáticos, lo cual es sumamente valioso para una marca.

Ahora bien, aunque el crecimiento de Facebook es notable (con más de 200 millones de usuarios, casi una quinta parte de la población total del internet) y según la empresa Hitwise en algunos casos, como el del celebrity blogger Perez Hilton ha superado a Google en digir tráficos a ciertos sitios, aún no ha encontrado una forma de capitalizar su información. Mientras que Google ganó 4.2 mil millones de dólares el año pasado, Facebook gastó 75 millones de dólares más de los 275 millones que ingresó.

Y este es el gran problema de Facebook, cómo capitalizar su base de datos, verdadero oro en potencia, sin que sus usuarios se sientan invadidos. El truco es hacer que se sientan cómodos compartiendo sus datos (su mina de oro) y hacerles pensar que navegan por confiables terrenos privados y no por terrenos minados. Pero hasta la fecha todas sus inciativas en este sentido han sido rechazadas, como fue el proyecto Beacon y la controversia por los términos de uso, en los que Facebook se declaraba dueño eternamente de la información de sus usuarios.

Con cierta desesperación Facebook ha buscado copiar a otras empresas como Twitter, con el registro de los vanity URLS, acercándose al Internet abierto y acaparar el mercado.

Por otra parte Facebook,que se caracteriza por seducir empleados de Google, planea vender anuncios en sus sitios asociados, una especie de Google Ads, pero en base a sus datos. Y ha creado un sistema de anuncios diseñados para esparcirse viralmente.

Si bien Facebook parece vigilar celosamente a la competencia y dedicarse a copiar más que a inovar, Google también se caracteriza por reaccionar a las inovaciones de la competencia con su propia versión de plataformas populares. Tal es el caso del próximo a estrenarse Wave, que permite a sus usuarios compartir información o de las página personales de Google, una respuesta evidente a los perfiles de Facebook.

Su CEO Mark Zuckenberg ha descrito a Facebook como una inovación que sucede una vez cada siglo, más representativa que el mismo Google. Y al parecer su ambición no es poca. Entre su junta de directores se encuentra Peter Thiel, de la llamada Pay Pal Mafia, quien tiene relaciones de negocios con organizaciones como la CIA y que según algunos es el verdadero estratega detrás de Zuckenberg. Aunque Facebook ha aclarado que los usuarios tienen control absoluto de qué comparten y qué no, es difícil no imaginar posibles escenarios orwellianos donde Facebook y su proyecto de crear una nueva Internet, una Intranet amurallada en la que controlan buena parte de los accesos a la red pública, se convierte en el Big Brother de una sociedad tecnotrónica.markoff-sub

Por otra parte Google, pese a proyectar una imagen cool y aparentemente enarbolar el espíritu de libertad del Internet, tampoco es un santo filantrópico de los datos y en alguna ocasión se ha tenido que contradecir por haber declarado que no usaba la información que recolecta de sus usuarios, algo que evidentemente hace.

No queremos ser paranoícos, pero tampoco queremos que dividan y restringan el Internet como algunos países, alíados a ciertos gigantes informáticos, ya hacen o planean hacer.

Como Google y Facebook saben, la información es sumamente valiosa, como una especie de éter que puede convertirse en oro. Cuidemos nuestra información, sin dejar de jugar y vigilemos a los que nos vigilan. No queremos que suceda lo que imaginó Zbigniew Brzezinski, ex Consejero de Seguridad Nacional de los Estados Unidoos, en su libro La Sociedad Tecnotrónica:

"At the same time the capacity to assert social and political control over the individual will vastly increase. It will soon be possible to assert almost continuous control over every citizen and to maintain up-to-date files, containing even the most personal details about health and personal behavior of every citizen in addition to the more customary data.

"These files will be subject to instantaneous retrieval by the authorities. Power will gravitate into the hands of those who control information. Our existing institutions will be supplanted by pre-crisis management institutions, the task of which will be to identify in advance likely social crises and to develop programs to cope with them."

Vía Wired: Great Wall of Facebook: The Social Network's Plan to Dominate the Internet

Do We Need a New Internet? (New York Times)

With Friends like these… Tom Hodgkinson on the politics of the people behind Facebook (relación de la CIA y Facebook en The Guardian)

Is Facebook Killing Google Softly?

Google will eat itself: la autofagia del gigante

Google May Know More About You Than Your Mother

El periodismo de The Onion crea enormes confusiones, genera rumores falsos, hace que bloggers caigan en el rídiculo, y establece una nueva tradición de humor por Internet
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A principios de 2009 apareció en un blog en español dedicado a la tecnología la nota sobre una nueva computadora de marca Apple que, según el redactor, nos iba a quitar la molestia de teclear letra por letra.

La nota llamó mi atención y de inmediato me dirigí a la fuente; la computadora en cuestión guardaba esa línea sexy de los productos de la manzanita y tenía en vez del clásico teclado un control circular como si se tratara de un mega-iPod.

Aunque era raro ver un nuevo producto Apple fuera de sus canales tradicionales la noticia tenía todo los visos de ser real, estaba grabada en un evento institucional de la firma y estaba respaldado por un medio de comunicación con una experiencia de más de 250 años, fue fundado en Estados Unidos el siglo 18 por un inmigrante, y cuya versión internacional en video cuenta con presencia en 811 países y es vista por más de 9 mil millones de personas: The Onion.

Un momento... ¿cuántos países hay en el mundo?

Lo que ocurrió en este caso particular es que un blogger cayó en la trampa puesta por el periódico línea que utiliza como divisa la frase en latín Tu Stultus Es que en plano y franco español significa "Eres estúpido".

The Onion surgió de la mente de dos estudiantes de la universidad de Winsconsin-Madison quienes decidieron publicar un diario satírico (inventaron también la historia de su creación); al año siguiente lo vendieron en menos de 20 mil dólares a dos emprendedores que iniciaron la aventura. En pocos años comenzó a circular en ciudades con amplia presencia de estudiantes universitarios aunque de manera muy marginal y sin salir de los pasillos de los campus.

En 1996 se dio el salto con la creación de un sitio en Internet desde donde pasó de ser un mero entretenimiento estudiantil para transformarse en la principal fuente de noticias satíricas; en 2007 fue creado el Onion News Network (ONN) una franca parodia de la tradicional cadena noticiosa. Para esa inauguración hicieron un reportaje de cómo una de las principales empresas de Estados Unidos había contratado a un inmigrante ilegal para trabajar por menos dinero: el trabajador haría la chamba de un ejecutivo por 600 mil dólares en vez de los 800 mil que pagaban a un empleado local.

Desde entonces, realizando una verdadera imitación de los medios tradicionales, The Onion ha sido protagonista de una serie de "malos entendidos" con medios donde sus reporteros o redactores han dado por cierto y comprobado una serie de noticias que más tarde se probaron como falsas:

En 2007 un diario Chino se tomó en serio el reporte de que los congresistas de Estados Unidos se mudarían a otra ciudad en caso de que no se construyera un capitolio nuevo con una cúpula retráctil; en el 98 un activista homofóbico utilizó un artículo de The Onion como prueba de que la comunidad Gay estaba saliendo alas calles a "convertir" a los heterosexuales. Uno de los que más lejos han llegado fue el rumor que decía que los libros de Harry Potter servían para reclutar niños en sectas satánicas y que fue un producto netamente generado en The Onion.

Creo que la lección que nos puede dar The Onion es doble y debería de ser un ejemplo para quienes se dedican a los contenidos de Internet.

Por una parte la controversia de que tan cierta puede ser una noticia que circula por la red; apenas hace unos días pudimos ver lo que ocurre con una noticia como el de la muerte de Michael Jackson donde los medios "del corazón" (y las redes sociales) se apresuraron en dar una noticia mientras los tradicionales esperaron las confirmaciones de manera tradicional.

¿Qué hubiera ocurrido si TMZ.com se hubiera equivocado?

Por otra parte está el asunto de la migración a Internet; de cómo un diario universitario y marginal puede transformarse en "La fuente más fina de noticias de América" en unos cuantos años es toda una historia de éxito. No es raro encontrar la presencia de The Onion en sitios de agregación de noticias y en blogs que se dedican a recopilar asuntos graciosos (sin olvidar a reporteros atolondrados).

Creo que The Onion es una magnífica fuga y escape satírico en este universo virtual tan saturado de noticias y de información; por pura casualidad esta semana ONN presentó un video totalmente producido en español y que habla sobre la necesidad de México por construir un muro que evite que estadounidense s "indeseables" crucen la frontera; hay que ver la calidad con que está hecho.

Mexico Builds Border Wall To Keep Out US Assholes Los robots tienen demasiado poder en Estados Unidos Video de Apple (The Onion) Video del inmigrante (The Onion) Harry Potter sirve para reclutar niño satánicos

Armando Reygadas / Colaborador PS

Blog del autor: Reseñando

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