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Esto es más importante que los genes o el dinero para una vida larga y feliz, según estudio de Harvard

Salud

Por: pijamasurf - 11/21/2017

El estudio más importante que se ha hecho al respecto, siguiendo a 268 estudiantes por 80 años, muestra algo que cualquier persona que quiere ser feliz debe contemplar

En 1938 un grupo de investigadores de Harvard empezó a registrar la salud de 268 estudiantes de la misma universidad, en un estudio longitudinal que es considerado actualmente una de las más importantes investigaciones sobre los factores que llevan a una vida longeva y satisfactoria. 19 estudiantes siguen vivos, tienen más de 90 años y actualmente se estudia ya a sus hijos. Todos los participantes originales eran hombres (Harvard era entonces sólo para hombres) y, curiosamente, uno de ellos fue el presidente John F. Kennedy. En 1970 se expandió la investigación y se incluyó a residentes de Boston, entre los cuales había mujeres. 

Entre las cosas que se estudiaron -además de escanear sus cerebros, registrar sus reportes médicos, medir su sangre, etc.-, están sus éxitos o fracaso en carreras y matrimonios. El descubrimiento principal tiene que ver con que las relaciones y la felicidad que una persona reporta en ellas tienen una profunda influencia en la salud. Esto sugiere que cuidar el cuerpo es importante, pero cuidar las relaciones es tan importante como cuidar el cuerpo y constituye una forma de cuidado de la salud. Los investigadores concluyeron que las relaciones íntimas, más que el dinero, la fama o el éxito profesional son lo que hace felices a los individuos. Incluso, estas relaciones son mejores predictores de una vida larga y feliz que nacer en cierta clase social, tener un alto IQ o tener buenos genes. Esto incluye tanto a personas de Harvard como a ciudadanos normales de Boston. En contraste con ello, los investigadores constataron que los individuos que se sienten solitarios, que están más solos de lo que quisieran, tienden a enfermarse más y morir más pronto. Notablemente, para las personas en una relación feliz, los días en los que se presenta dolor físico no suelen reportarse como más infelices; para quienes se sienten solos, el dolor físico sí afecta notablemente su estado de ánimo.

Los investigadores enfatizaron que cuando estos individuos tenían 50 años y se estudiaron todo tipo de factores, como sus niveles de colesterol, lo que realmente determinó cómo llegarían a los 80 fue la satisfacción en sus relaciones. No hay duda de que lo que es verdaderamente importante para el ser humano y le da energía para vivir es el amor. Lo que le da sentido a su vida son los otros, y los momentos de intimidad a los que accede. Como dice uno de los directores actuales de la investigación, la idea de que las relaciones íntimas son lo verdaderamente importante es "sabiduría tan vieja como las colinas".

¿Quieres despertar sin necesidad de una alarma? Reprograma tu mente y tu cuerpo para conseguirlo

Salud

Por: pijamasurf - 11/21/2017

Es posible abandonar ese molesto hábito de que una alarma te despierte todos los días

El hábito de despertar con una alarma es quizá uno de los más comunes del mundo contemporáneo, pero también uno de los menos agradables. Para el cuerpo, supone la interrupción de un ciclo natural de descanso que a su vez está relacionado con otros procesos de recuperación, en prácticamente todos nuestros sistemas. 

Desde otro punto de vista, despertar con una alarma tiene algo de inhumano, como si nuestra propia vida fuera llevada a los mecanismos propios de las máquinas y los autómatas.

Sea como fuere, si tú también quieres cambiar el molesto sonido de una alarma por un despertar tranquilo, natural y a tu propia manera, te compartimos a continuación una serie de pasos para conseguirlo.

 

FASE 1: LOS PREPARATIVOS

1. Fija horarios para dormir y despertar

Muy probablemente ya tienes una hora en la que debes despertar, ¿pero sucede lo mismo para dormir? ¿Vas a la cama más o menos siempre a la misma hora? Si no es el caso, comienza a hacerlo y, sobre todo, sé regular con el horario que has establecido.

 

2. Toma conciencia de tus propios ritmos

Una observación mínima de nuestro comportamiento nos hará ver que no todas las personas “funcionan” de la misma manera en las mismas horas del día, lo cual, ahora se sabe, ocurre por causa de los ritmos circadianos, ese “reloj” interno que regula muchas de las funciones de nuestro cuerpo, entre éstas, la vigilia y el sueño. Poner atención a tus propios ritmos significa saber a qué hora sueles sentirte cansado, cuánto tardas en quedarte dormido después de haberte acostado, cuántas horas sueles dormir y si con eso te sientes descansado, etc. Si lo consideras necesario y te es posible, puedes llevar un registro tan detallado como quieras de estas particularidades. Mientras mejor te conozcas, más fácil será pasar de viejos a nuevos hábitos.

 

3. Intenta despertar naturalmente

Pese a los hábitos contemporáneos, nuestro cuerpo no ha olvidado funcionar en sincronía con ciertos ritmos naturales, por ejemplo, el paso de la noche al día. Intenta dormir con las cortinas abiertas y dejar que sea la propia luz natural la que te despierte. Si vives en un lugar tranquilo y el clima lo permite, también puedes experimentar con dejar entreabierta la ventana de tu habitación y dejar que sean los sonidos del exterior los que amablemente te devuelvan al mundo de la vigilia.

 

4. Establece algunas rutinas o rituales matutinos (que sean también recompensas)

Hacer todas las mañanas la misma actividad puede contribuir a que te despiertes sin necesidad de una alarma. Sin embargo, es importante que adoptes un hábito que disfrutes y que no veas como una obligación o un pesar. Puedes salir a correr, o inscribirte en algún gimnasio o una alberca; también puede ser que te levantes a escribir (como aconsejamos en este post, escribir 750 palabras todas las mañanas puede cambiar tu vida) e incluso puede ser que al despertar tengas en mente el desayuno delicioso que te espera, el placer de una ducha caliente, la clase que tanto te gusta, etcétera.

 

FASE 2: LA IMPLEMENTACIÓN

5. Haz una prueba
Después de algunos días de seguir las recomendaciones anteriores es probable que ya estés notando algunos cambios en tu manera de dormir. Quizá incluso ya hayas despertado unos pocos minutos antes de que suene la alarma que aún tienes programada. Si es el caso, estás listo(a) para hacer una prueba. Esta noche, apaga la alarma. Si te hace sentir más tranquilo(a), puedes experimentar en fin de semana o en día feriado. 

 

6. Sé constante
Como todo hábito, la clave de este también es la constancia. Si eres regular con los cambios implementados, es posible que cada vez más días despiertes por ti mismo(a), sin necesidad de una alarma. Incluso puede ocurrir que tu patrón de sueño logre adaptarse a distintas circunstancias, esto es, que entre semana despiertes a tiempo para llegar a tus ocupaciones habituales y que en fin de semana duermas un poco más, sin que eso signifique perder la mañana.

 

FASE 3: EL MANTENIMIENTO

7. Algunos consejos prácticos

Procura no beber bebidas con cafeína o alcohólicas antes de dormir.

Evita mirar pantallas de luz brillante al menos 1/2 hora antes de dormir. Varios estudios han demostrado que la luz de dispositivos como los smartphones, las tablets o las computadoras altera los ritmos circadianos del cuerpo, activándonos como si fuera de día. 

Si duermes con la calefacción encendida, procura una temperatura de entre 15 y 19ºC.

Si haces ejercicio al final del día, procura que sea al menos 3 horas antes de tu hora de descansar (de lo contrario, la excitación suscitada por la actividad física podría alterar tus patrones de sueño).

Abandona por completo el hábito de presionar el botón de “snooze” para aplazar tu alarma: es lo peor que puedes hacer por tu descanso e, incluso, por otras funciones de tu cuerpo.

No subestimes el efecto de tu bienestar mental sobre la calidad de tu sueño: atiende también tus estados emocionales y, en general, el estado de tu psique.

 

8. Plan B

Por si acaso, puedes tener una alarma programada. En ese caso, lo recomendable para no hacer inútiles todos los esfuerzos anteriores es que tu alarma suene en una hora límite para ti. Por ejemplo: si sueles despertar a las 6 de la mañana para hacer ejercicio pero debes salir de tu casa a las 8 para llegar a tiempo al trabajo, quizá puedas programarla a las 7, para que si no despiertas por ti mismo(a), quizá pierdas tu oportunidad de ejercitarte pero al menos no llegues tarde a trabajar. La alarma, en este sentido, sólo funcionaría en caso de emergencia.

 

¿Qué te parece? ¿Quieres librarte del tormento del reloj despertador? Si lo intentas, no dejes de compartirnos tu experiencia en la sección de comentarios de esta nota.

 

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