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Que nos parezca normal que nuestras conductas sean vigiladas y analizadas constantemente para crear anuncios personalizados es una caja de Pandora

Hace unos días Mark Zuckerberg publicó un artículo en el Wall Street Journal en el que defiende que Facebook necesita la información de los usuarios, pero sólo para la seguridad y para operar; los usuarios pueden controlar si se usa para anuncios o no. Zuckerberg mantiene que su intención desde el principio era proveer un espacio para conectar personas, algo que el Internet no hacía. Este es el discurso que ha manejado reiteradamente en los últimos tiempos ante importantes cuestionamientos de los medios y el poder legislativo.

Como nota el analista Enrique Dans, esta aseveración es poco menos que engañosa, pues es prácticamente imposible controlar todo lo que Facebook hace con tu información. Y el solo hecho de estar en Facebook es ya estar expuesto a anuncios que se personalizan con información de usuarios, a cuyo perfeccionamiento has contribuido con tu historia en Facebook. Nadie que esté en Facebook, por más que opte por no hacer disponible su información para los anunciantes -algo que acaso sólo recientemente se puede hacer, y sólo hasta cierto punto-, no ha contribuido con su información a la personalización de los anuncios y con ello, a posibles estrategias de persuasión y manipulación de conducta. Dans nota que Facebook fue inicialmente una empresa creada por un joven ambicioso y en muchos sentidos irresponsable. Zuckerberg famosamente dijo que no entendía cómo sus compañeros de Harvard le cedían toda su información, llamándolos "dumb fucks". Este fue el ethos inicial de la compañía y aunque con el tiempo Facebook se ha obligado a volverse más serio y a responder a algunos de los reclamos de la sociedad, este ethos sigue embebido en el ADN de la corporación.

Dans señala que el modelo de negocio de Facebook se consolidó simplemente como "saberlo todo de sus usuarios y vender esa información al mejor postor". Algo difícil de refutar. El éxito de Facebook, añade, se debe a que ninguna empresa en la historia ha ofrecido un servicio de publicidad personalizada tan efectivo, y esto se debe fundamentalmente a que Facebook ha logrado, con el tiempo, hacernos creer que nuestra privacidad no es muy importante. Después de todo, ¿qué tenemos que ocultar si no somos criminales? El problema estriba en que nuestra información ha creado un monstruo fuera de control y el mismo Facebook ha dado entrada a esta información a compañías con dudosas intenciones, como fue demostrado en el caso de Cambridge Analytica. Más allá de teorías conspiratorias, es poco probable que Facebook sea un ente maligno, simplemente es el resultado de un experimento casi adolescente, irresponsable, ambicioso y poco consciente de los efectos negativos que iba a tener. El hecho de que no tenga intenciones malignas, por otro lado, no significa que no sea necesario hacer que rinda cuentas. Dans pide llevarlo a tribunas. El profesor Tim Wu habla de romper su monopolio (WhatsApp, Instagram, etcétera).

Al final lo que Facebook ha hecho es que nos parezca normal ser espiados por agencias de marketing, gobiernos y otros organismos, que vayan minando nuestra información y analizándola hasta que finalmente logren desarrollar algoritmos que puedan no sólo predecir nuestra conducta sino persuadirla. Este es el precio que pagamos queriendo estar donde todos están. En su artículo Dans vincula está imagen, que lo dice todo: 

"No te preocupes, son sólo los mercadólogos recolectando información para que puedan crear anuncios más relevante para nosotros". Esta es la actitud tácita de todas las personas en las redes sociales, nuestros hogares virtuales, que son vigilados constantemente. Hoy nos parece normal y poco inquietante, pero a mediano y a largo plazo las consecuencias pueden ser muy graves.

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A partir del 17 de diciembre, adiós al porno en Tumblr

En una decisión que ha generado enorme discusión en la web, Tumblr anunció hoy que prohibirá y eliminará de su sitio todo el contenido para adultos. Parte de la popularidad de esta red de microblogging se debía justamente a sus medidas más laxas en torno a la pornografía y el arte erótico. Pero en los últimos tiempos se ha generado cierta presión para que "limpie" sus archivos, luego de que se encontrara pornografía infantil almacenada en sus blogs y de que Apple, que se ha manejado con una política totalmente en contra de la pornografía, eliminara su app de su App Store.

Por otra parte, en los últimos 2 años ha aumentado el escrutinio de la sociedad a las redes sociales, pues se ha identificado que pueden ser agentes que ponen en entredicho la democracia y otros valores seculares, lo cual genera una presión que puede llevar a restringir o autocensurar el tipo de contenido que se muestra, desde fake news hasta videos pornográficos. Tumblr ha dicho que ha meditado sobre el tema arduamente y ha decidido eliminar todo el contenido para adultos, ya que siente responsabilidad hacia diferentes grupos de edad, pensamiento y demografía. En otras palabras, ya no piensa solamente en los jóvenes que quieren expresar su creatividad haciendo GIFs o en las personas que quieren ver videos y fotos sexys y masturbarse. También Google, al principio, hizo parte de su imperio gracias a la pornografía. Pero ahora, el modelo de negocios ha cambiado.

Tumblr avisó hoy que sus nuevas políticas vetarán todo contenido que muestre "genitales reales o pezones femeninos", al igual que imágenes que muestren actos sexuales (lo mismo que hacen Instagram y Facebook), si bien dejará imágenes no sexualizadas de pezones femeninos, como mujeres amamantando u obras de arte. Esto en el intento de "crear un lugar donde más personas se sientan cómodas de expresarse a sí mismas". Como dice The Guardian, el foco actualmente ya no es tanto en el "derecho a publicar información en línea"; ahora se debe pensar en el tipo de contenido que se publica, pues si no se modera ese contenido, puede resultar ofensivo o incluso simplemente dañino para la salud mental. Aunque Tumblr era celebrado por lo contrario, por ser un lugar donde se podían encontrar imágenes increíbles, GIFs animados y diseños artísticos que fomentaban la creatividad, lo cierto es que también proliferó la pornografía de todo tipo. Ciertamente, el tipo de pornografía de Tumblr era en general más estimulante en un sentido creativo y estético que el de la mayoría de los sitios donde tanto abunda el porno. No obstante, esto genera interesantes preguntas, como: ¿hasta qué punto es deseable la libertad de expresión, específicamente en el caso del porno, que es también eminentemente patológico, ofensivo y opresivo para numerosos grupos dentro de la sociedad? No hay duda de que el mundo necesita más arte, pero probablemente el mundo no necesita más porno; ¿pero si el porno genera arte?... Claro que, entonces, es más bien erotismo; el problema es que no se pueden separar tan fácilmente. Separar el grano de la paja en un sitio del tamaño de Tumblr es difícil, y al parecer, no lo pudieron hacer. 

Se argumenta también que Tumblr era una especie de resolana de apertura para la expresión de comunidades divergentes, no heterosexuales, que tenían ahí un medio para expresar su creatividad y sus intereses sexuales, los cuales son poco tolerados y se ven marginados por el "mainstream". Así que para estas comunidades puede ser una mala noticia, si bien el Internet es suficientemente vasto, como ha notado el mismo CEO de Tumblr.

Algunos críticos argumentan que esta decisión de Tumblr simplemente refleja el hecho de que es parte de Oath, el megaconsorcio de empresas que incluye al Huffington Post, Yahoo y AOL (una subsidiaria de Verizon). El hecho de ser parte del Big Media pudo haber llevado a que la empresa fuera limpiada, por así decirlo. Pero probablemente, la realidad es que no era bueno para su modelo de negocios, basado en la publicidad (y el NSFW no lo es). Sin embargo, esto podría implicar, según algunos analistas, la debacle de este sitio, y precipitar un éxodo masivo hacia plataformas como Reddit. Ciertamente, existe una importante banda de analistas y críticos que pronostican que Tumblr se irá en picada. Algo que es probable, porque si bien es discutible si debe seguir admitiendo el contenido para adultos o no, el problema es que lamentablemente la plataforma se construyó permitiéndolo, así que en cierta manera ha traicionado su "espíritu". Pero los tiempos cambian, y a veces toca morir.

Así que, desde el 17 de diciembre, adiós al porno y probablemente también a mucho arte erótico digital, alguno del cual era casi psicodélico.

 

Imágenes: Jean Francois Painchaud (vía Tumblr)