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Las plantas sienten cuando las tocas y tocarlas puede hacer que dejen de crecer

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/13/2019

Estudio sugiere que tocar a las plantas afecta su expresión genética

Un nuevo estudio investigó los efectos del tacto en las plantas. Se sabe que las plantas responden al contacto del viento y a los insectos, humanos y otros animales. Un ejemplo conspicuo es la Mimosa pudica, cuyas hojas se cierran al menor tacto.

Las plantas tienen una especie de sistema inmune que se echa a andar ante el tacto. En uno de los casos analizados, el tacto humano le ayudó a una especie a combatir un hongo, pero en la mayoría el efecto parece ir en detrimento de las plantas, pues les hace consumir demasiada energía que de otra manera estaría destinada al crecimiento. Con sólo un leve contacto, se puede alterar hasta el 10% de la expresión genética de una planta. Los investigadores notaron que cuando se le toca múltiples veces, el tacto puede reducir hasta en un 30% su crecimiento.

Las plantas obviamente no se quejan -salvo en casos como el ya mencionado-, pero quizá no les guste que las toquen. Esto podría ser algo a considerarse con el movimiento del "tree hugging", aunque debe de haber numerosos matices en este sentido. Tocar el tronco de un árbol robusto no es lo mismo que tocar el tallo o la flor de una delicada planta.

De cualquier manera, este fascinante estudio abre la puerta a más investigación en torno a la expresión genética de las plantas, su sensibilidad y su posible conciencia, pues si definimos la conciencia como la experiencia de ser algo, es posible que las plantas sean conscientes, aunque evidentemente no puedan comunicarlo ni podamos entender cómo es ser una planta. En otros estudios se ha encontrado que las plantas pueden oír el correr del agua y otros sonidos, se comunican entre sí a través de señales químicas y pueden aprender.

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Granjas de pulpos para alimentación masiva a punto de convertirse en un fenómeno global

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/13/2019

Granjas masivas de pulpos, animales que son reconocidos por su gran inteligencia

La llegada de las granjas masivas de pulpos criados para alimentación masiva está por convertirse en un fenómeno global. Recientemente se ha confirmado que una compañía japonesa cultivo huevos de pulpo exitosamente; una granja mexicana y granjas en España y China han hecho lo mismo.

Hasta el momento este proyecto no se había desarrollado porque los pulpos son difíciles de alimentar y mantener vivos en cautiverio, pero nueva tecnología lo ha vuelto más fácil.  El tema con esto es que los pulpos son carnívoros y se alimentan de hasta tres veces su masa corporal, por lo cual se requiere una gran cantidad de animales acuáticos para que sobrevivan, lo que podría desequilibrar el ecosistema.

Por otro lado, está el tema moral que representa para algunos tener granjas de estos animales, que son considerados los invertebrados más inteligentes y están entre los animales más inteligentes y seguramente conscientes del mundo. Algunos incluso han especulado que su ADN debe de provenir del espacio exterior. 

Tenerlos en pequeños contenedores, viviendo vidas monótonas, seguramente limitará la expresión de su inteligencia y bienestar, lo cual podría provocar grandes índices de mortalidad. Por otro lado, esto, como señala la revista QZ, suscita el debate de qué tipo de animales es válido tener en granjas. ¿Por qué preferir salvar a los pulpos que a los salmones, por ejemplo?