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Los números arábigos no deberían enseñarse en las escuelas, según estadounidenses

Sociedad

Por: pijamasurf - 05/19/2019

Esta encuesta reveló una peculiar opinión de la población estadounidense sobre los números arábigos

De acuerdo con una encuesta realizada en Estados Unidos por la empresa consultora CivicScience, más de la mitad de la población considera que los números arábigos no deberían enseñarse en las escuelas de dicho país. Esta opinión llama la atención porque, como podemos ver, denota a la vez una gran ignorancia en general y un gran prejuicio en contra de todo lo que esté asociado con la cultura árabe.

La casa encuestadora le preguntó directamente a 3 mil 624 personas si los números arábigos deberían formar parte del currículum de las escuelas de Estados Unidos. De entre ellas, cerca del 55% respondió categóricamente que no, 29% respondió que sí y 15% dijo no tener opinión.

Como sabemos, los llamados números arábigos no son otros más que los símbolos que usamos todos los días en la cultura occidental para indicar las cifras, del 0 al 9, y son sin duda una de las invenciones más geniales del ser humano. Esta notación no es netamente arábiga (todo indica que se originó más bien en la India), pero fue gracias a su uso extendido en los países musulmanes como los números llegaron a Europa y a partir de entonces pasaron a formar parte indiscutible de la expresión matemática.

En ese sentido, es posible que si la opinión mayoritaria de la población encuestada por CivicScience se hiciera realidad, los alumnos y maestros de las escuelas de Estados Unidos se verían en un serio problema, pues no parece fácil pensar en un remplazo tan efectivo para las matemáticas como la notación arábiga.

Los resultados de esta encuesta también pueden aprovecharse para poner en perspectiva y valorizar todos los aportes de la cultura árabe a la cultura occidental o, acaso sería mejor decir, a la civilización humana. 

Además de la notación llamada arábiga, las matemáticas también deben a las universidades y los estudiosos de origen árabe disciplinas como el álgebra o elementos matemáticos hoy en día fundamentales como los algoritmos. Asimismo, buena parte de la filosofía occidental antigua (especialmente la de autores de la Grecia clásica) fue rescatada del olvido gracias a las traducciones hechas en universidades musulmanas. Otros elementos de nuestra cultura como el café, la higiene corporal (desconocida en Europa durante toda la Edad Media) o diversos avances en el conocimiento de la medicina y la anatomía, también se deben a su cultivo en el seno de la civilización árabe.

 

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Sociedad

Por: pijamasurf - 05/19/2019

La princesa monegasca elocuentemente resalta la importancia central que tiene la filosofía en nuestros tiempos y promueve a "la reina de las ciencias" con un importante encuentro filosófico

Mientras el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, retira fondos para el estudio de la filosofía, pues la considera prescindible e inútil (ya que no es rentable), la princesa Charlotte Casiraghi le demuestra lo que es tener clase y cultura. La nieta de la princesa Grace Kelly, y onceava en la lista al trono del Principado de Mónaco, se ha convertido en una destacada promotora de la filosofía en Europa. Con Charlotte, la Dama Filosofía está en buenas manos. 

La princesa creció en un mundo de lujo y cierta frivolidad, pero ella siempre mantuvo la elegancia y la dirección intelectual. Fue nombraba muchas veces la mujer más guapa de la realeza o la mejor vestida -y fue modelo de Gucci-, sin que esto en ninguna medida fuera en contra de cultivar su espíritu. Ella se ha acercado a la academia, habiéndose recibido como filósofa, escrito un libro y entablado un interesante diálogo con la filósofa Julia Kristeva. 

En los últimos años Charlotte ha encabezado los Les Rencontres Philosophiques de Monaco (Los Encuentros Filosóficos de Mónaco), una serie de jornadas en torno a la discusión de la filosofía, talleres, coloquios y un premio al mejor libro francés de filosofía. La princesa, con una cierta inclinación platónica, ha dicho que "la filosofía debe estar en el corazón de la ciudad". Y ha mencionado que es esencial que no olvidemos que la filosofía:

es una conciencia humana de lo real, un cuestionamiento que nos permite actuar desde valores y principios; en una época de confusión y prejuicios, nos aclara [el rumbo] y en otras ocasiones deconstruye nuestras certidumbres para ayudarnos a encontrar sentido a nuestras acciones.

Una definición sólida para una filosofía contemporánea que tiene que enfrentar la secularidad y la tecnología.

Francia tiene un presidente filósofo también. Sin embargo, Macron es solamente un filósofo de título y no un filósofo en el sentido original platónico y pitagórico. La famosa frase de Platón de que hasta que los filósofos no sean reyes (o los reyes obtengan el espíritu de la filosofía), las ciudades o los Estados nunca se librarán de sus males, sigue sin refutarse. ¿Pero quizá lo que se necesita es una reina filósofa, que realmente ame la sabiduría y ame también el mundo, le corps politique?