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Un nuevo libro traza la historia de esta sustancia psicodélica

El escritor británico Mike Jay, uno de los principales expertos mundiales en la historia de las sustancias psicodélicas, ha publicado un nuevo e importante libro: Mescaline: A Global History of the First Psychedelic (Mezcalina: Una historia global del primer psicodélico). Jay traza en este texto la historia de la mezcalina, el alcaloide que se encuentra en el cactus San Pedro y en el peyote y cuyo uso ha sido central en la cosmovisión de ciertos pueblos indígenas de Centro y Sudamérica.

Jay nota que antes del LSD, la mezcalina parecía ser el agente psicodélico preferido para uso terapéutico entre los primeros médicos que estaban experimentando con plantas psicoactivas. Pero el LSD demostró tener menos efectos colaterales y después fue impulsado por la propaganda prosicodélica del movimiento contracultural encabezado por Tim Leary.

Existen indicios de que la mezcalina fue usada en América hace más de 5 mil años, lo que hace a esta sustancia una de las drogas psicoactivas más viejas. Actualmente su uso está prohibido, salvo en el caso excepcional de ciertas culturas que están autorizadas para emplearla ceremonialmente. Jay nota que, como ocurre con otras plantas psicodélicas, la mezcalina produce la cruda -o purga- primero y después el estado alucinatorio. Estas alucinaciones parecen ser resultado de que la molécula activa receptores de serotonina en el cerebro.

La primera descripción médica de esta sustancia fue por parte del médico John Raleigh Briggs, quien en 1887 detalló su experiencia, un tanto violenta, ingiriendo peyote. Curiosamente, la farmacéutica Parke-Davis ofreció durante un breve período en la década de 1890 tintura de peyote, en lugar de cocaína, como un estimulante del sistema respiratorio y tónico del corazón.

Durante las primeras décadas del siglo XX la mezcalina fue estudiada con entusiasmo, pues se creía que podía iluminar los procesos detrás de la esquizofrenia, pero esto no rindió demasiados resultados. Paralelamente fue utilizada por artistas, filósofos y ocultistas como Aleister Crowley, Antonin Artaud, Jean-Paul Sartre y finalmente por Aldous Huxley, quien escribió un famoso libro sobre sus experiencias con esta sustancia.

Lo más llamativo quizá fue el uso religioso del peyote por parte de Frederick Smith, quien fuera el líder de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Estados Unidos y quien introdujo el peyote a sus servicios religiosos como un sacramento. Smith había tenido visiones místicas participando en ceremonias con comunidades nativo americanas.

La mezcalina fue probada por los nazis en campos de concentración como un "suero de la verdad". El médico encargado, Kurt Plötner, luego sería reclutado por la CIA para el proyecto de control mental MK Ultra, que experimentaría con el LSD. Por último, llama la atención que la mezcalina no es una de las sustancias que figuran en el incipiente renacimiento de la medicina psicodélica. La ayahuasca, el LSD, los "hongos mágicos" y otras sustancias generan un mayor interés médico.

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La extraña laguna de Italia: las flores de cannabis son legales pero no se pueden fumar

Psiconáutica

Por: pijamasurf - 05/23/2019

La marihuana ya es legal en Italia, o casi

Italia vive un pequeño boom económico en la industria de la cannabis. Desde 2016 se legalizó la marihuana medicinal (aunque el gobierno no cumple con la demanda que existe) y con ello también la producción de cáñamo (hemp). Como señala el New York Times, esto ha creado una extraña situación en la que en las tiendas se ofrece lo que se ha llamado "cannabis lite", en diferentes presentaciones -a veces sugiriendo que Italia es la nueva Ámsterdam-. Esta "cannabis lite" no es más que las flores del cáñamo industrializado, las cuales no tienen mucho THC. Se puede vender y comprar, pero la ley impide que se fumen o se coman. Así que en Italia la cannabis es legal. O más o menos. O sólo un poco. 

Es ilegal vender cualquier otra parte de la planta, pues estas flores tienen una cantidad de THC de menos del 0.5%, mientras que la cannabis que se utiliza con fines recreativos suele tener alrededor del 18%. Esta cannabis lite es utilizada simplemente como un leve relajante. Sin embargo, los productores señalan que tiene los beneficios medicinales del THC. Pero de todas maneras resulta extraño, pues en teoría no se debe fumar, ni comer. Así que, ¿qué debe uno hacer con estas flores de cannabis lite? ¿Contemplarlas? Ciertamente son lindas, pero... ¿Extraer un aceite? Evidentemente, el consumo de la flor es tolerado u obviado.

De cualquier manera, según el NYT, Italia está viviendo un momento cannábico y algunos creen que la fiebre de la cannabis lite podría traducirse en una mayor aceptación de la cannabis en general y derivar en un movimiento en pro de la legalización. En la década de los años 40 del siglo pasado, Italia era uno de los principales productores de cannabis en el mundo, junto con Rusia. Quizá querrán buscar de nuevo las mieles de esta planta, lo cual no es mala opción para los gobiernos actuales, debido a su derrama económica.